‘Weejun’ een schoen met een indrukwekkend verhaal

Dat Jos en Bart Eringa van de VipShop in Sneek een voorliefde hebben voor denim, voor producten van de allerhoogste kwaliteit, maar bovenal producten met een ‘verhaal aan hun kont’ veronderstellen we inmiddels als bekend. Daarom in deze editie het verhaal over de ‘Weejun’, een schoen die tot de vaste garderobe behoorde van president John Fitzgerald Kennedy en Michael Jackson in zijn beste jaren.

G.H.BASS

George Henry Bass richtte honderdveertig jaar geleden zijn schoenenfabriek op in Wilton, Maine in de Verenigde Staten. Onderstaand enkele ‘wapenfeiten’ van dit illustere merk.

•   In 1896 ontwikkelt Bass de ‘National Plough Shoe’, de eerste comfortabele jaarrond buitenschoen voor het zware werk.

•   In 1910 volgt de ‘Rangeley’, de eerste mocassin die tot de standaarduitrusting van buitenmensen gaat behoren (jagers, kampeerders)

•   In 1918 wordt de ‘Bass Aviation Mocassin Boot’ het schoeisel van de Amerikaanse luchtmacht. Charles A. Lindbergh droeg de schoen op zijn eerste trans-Atlantische vlucht van New York naar Parijs in 1927. Daarnaast werd de schoen gedragen door de bedwingers van zowel de Noord- als de Zuidpool.

•   Vanaf 1936, het jaar dat de ‘Weejun’ werd geïntroduceerd, beperkte de conduitestaat van Bass zich niet meer tot de boeren, het leger, de buitenmensen, de expeditieleiders en de luchtmacht, maar werd er een casual schoen gebracht bedoeld voor het brede publiek.

DE ‘WEEJUN’

De naam ‘Weejun’ is afgeleid, of beter een verbastering, van ‘Norwegian’, een slipperachtige mocassin die daar werd gebruikt als vrijetijdsschoen om door de velden te slenteren. (Loafing the fields – inspiratie voor het woord loafer). De ‘slenterschoen’ Weejun werd ‘opgepikt’ door groepen met verschillende achtergronden en beleefde een periode van populariteit. Twee personen zorgden voor een extra boost voor de reeds breed geaccepteerde loafer, te weten president John Fitzgerald Kennedy en Michael Jackson.

JOHN FITZGERALD KENNEDY

In 1962 steeg de populariteit van de Weejun tot ongekende hoogte, omdat president Kennedy ze tot zijn vaste garderobe ‘promoveerde’. Kunstenaars, Ivy League, filmsterren, alle toonaangevende personen in die tijd droegen ze. In 1976 bestond het merk Bass honderd jaar en werd er een recordverkoop bereikt van een miljoen paar van de speciaal voor deze gelegenheid uitgebrachte ‘Weejun 100’.

MICHAEL JACKSON

Michael Jackson was verantwoordelijk voor de tweede hausse van de Weejuns omdat hij in de openings-scene van de clip ‘Thriller’ een paar zwarte Weejun penny-shoes draagt.

De naam penny-shoe overigens dankt zijn naam aan het verhaal dat de ontwerper van de schoen in de band (de strap), die over de wreef van de schoen loopt, ruimte had gereserveerd om er een penny, een muntje ter waarde van een cent, in te plaatsen. Dan kon zijn dochter in ieder geval naar huis bellen wanneer een vriendje haar ‘had laten zitten’

HERITAGE EN TOCH HOOG-MODISCH

Tegenwoordig zien we de penny-shoe in vele gedaanten steeds vaker opdoemen in het straatbeeld. Soms een beetje shabby gedragen met blote voeten onder een shabby kaki of denim korte broek, soms juist ‘preppy’ met (korte) witte sokjes, een beetje de kostschoolmeisjeslook, of als onderdeel van een pak of combinatie.

Bedenk één ding: een cover klinkt zelden zo goed als het origineel! Bij de VipShop in Sneek staan ze in de etalage en ze worden gedistribueerd door Overland Shoes Limited.